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Histoire des chaussures Timberland : des chantiers à la rue, il n’y a qu’un pas

Timberland

Comme bon nombre de fabricants renommés de chaussures, Timberland puise ses racines dans un savoir-faire artisanal que ses dirigeants successifs se sont efforcés de préserver et de cultiver au fil des années. Née au tout début du 20e siècle aux Etats-Unis, la marque est ainsi toujours synonyme de qualité malgré la dimension internationale dont elle jouit aujourd’hui. Confortables et robustes, ses boots que l’on croise au quotidien dans la rue n’étaient pourtant pas destinées au grand public. Au contraire, c’est pour les ouvriers qu’elles ont été conçues initialement.

Non content de vous proposer une grande sélection de ces boots sur sa boutique et dans ses différents magasins, Chausport a tenu à vous expliquer comment elles sont devenues un véritable phénomène de mode. De ses débuts en 1918 à la naissance de ses innovations les plus récentes, voici comment les chaussures Timberland sont passées des chantiers à la rue.

La famille Swartz aux commandes

Logo Timberland

L’histoire de Timberland commence donc en 1918 dans la région de Boston, aux Etats-Unis. C’est là que Nathan Swartz, un jeune cordonnier russe, y fera ses premiers pas en tant qu’apprenti. En 1933, il intègre la Abington Shoe Company où il en engrangera de l’expérience pendant près de 20 ans avant d’en racheter la moitié des parts en 1952. Après avoir essuyé un premier revers avec le rachat raté de l’entreprise dans laquelle il évoluait précédemment, l’artisan-entrepreneur connaîtra cette fois le succès. Aussi téméraire qu’ambitieux, Swartz acquerra en effet la totalité de la Abington Shoe Company en 1955, ce qui lui permettra d’y faire rentrer ses fils pour faire fructifier son activité et en assurer la pérennité.

Durant ses premières années d’activité sous la direction de la famille Swartz, la société implantée à Abington fabriquera des chaussures avec des semelles cousues manuellement à leurs tiges pour le compte de grandes marques. Soucieux de réduire au maximum leurs coûts de fabrication, les Swartz feront l’acquisition en 1965 d’une machine de moulage par injection. En plus de permettre une fixation des semelles aux tiges sans couture, cette machine leur permis d’imperméabiliser leurs bottines, ce qui en renforça l’intérêt pour les professionnels, en particulier dans le secteur du bâtiment.

Après le départ à la retraite de leur père, les fils de Nathan Swartz vont tout miser sur cette étanchéité et concentrer leurs efforts pour en améliorer l’efficacité. Pour cela, ils vont s’inspirer de la structure des bottes de la Dunham Company et se rapprocher de Good Year pour accroître les performances de leurs semelles en caoutchouc. Avec une finition assurée grâce à leur machine de moulage par injection, ils finiront par créer la Timberland en 1973. Dotée d’une semelle crantée et d’une tige en nubuck pleine fleur jaune blé, la bottine connaîtra un succès tel que les 2 frères décideront de rebaptiser leur entreprise en son nom. La Yellow Boot originale est née.

Timberland Yellow Boot

Si Timberland est une marque mondialement connue, très peu de gens savent d’où vient son nom. Pour le savoir, il suffit de le traduire littéralement en français. « Timber » signifie « bois » et « land » veut tout simplement dire « terre », deux mots évocateurs de l’environnement dans lequel évoluent les bucherons auxquels la Yellow Boot était notamment destinée. C’est d’ailleurs pour que les ouvriers travaillant dans les forêts soient visibles que celle-ci est jaune ; un jaune aujourd’hui caractéristique que l’on retrouve sur tous les best-sellers de Timberland, à commencer par la 6-Inch Premium Boot évidemment disponible chez Chausport.

La naissance du phénomène de mode

D'ors et déjà réputé pour ses chaussures de chantier, Timberland va progressivement s’ouvrir au grand public, tout d’abord avec la conception de mocassins bateau dont les premiers modèles seront commercialisés en 1979.

Mais c’est sous l’impulsion de Giuseppe Veronesi que la Yellow Boot va véritablement se populariser. Convaincu de son potentiel « fashion », l’italien va convaincre les dirigeants américains de se lancer en Europe. Et pour cela, quoi de mieux que Milan ? Berceau de la mode, Milan voue à l’époque un culte aux vêtements et aux accessoires importés des Etats-Unis. La Yellow Boot deviendra rapidement une référence dans les rues italiennes comme elle le devint quelques années plus tôt de l’autre côté de l’Atlantique. Sous la présidence unique de Sidney Swartz actée en 1986, Timberland ouvrira ses premiers magasins : à Newport, dans le Rhode Island, puis à Londres, en Grande-Bretagne.

En 1989, Timberland poursuit son opération séduction auprès du grand public en développant une gamme de chaussures de randonnée. Plus légères que les modèles fonctionnels conçus pour les professionnels, elles seront elles aussi très vite adoptées, à la fois par les randonneurs et certaines stars du hip-hop qui lui assureront une excellente promotion. On pense par exemple à Puff Daddy ou Nas que l’on a longtemps pu voir avec les indémodables 6-Inch aux pieds. Bien que l’on ait tendance à systématiquement associer la firme américaine aux 6-Inch, celle-ci dispose d’autres gammes très populaires. On pense par exemple à la Timberland Killington dans laquelle vous attendent des paires déclinées dans plusieurs coloris.

A l’image de ces deux gammes les plus populaires de la marque, l’univers des chaussures Timberland comprend des modèles aussi bien pour homme, que pour femme et pour enfant. Vous pouvez dès à présent en découvrir les best-sellers ci-dessous.

Introduction de la Yellow Boot sur le marché italien

Concilier mode et écologie

Lorsque l’on a un logo représentant un chêne, adopter une logique éco-responsable pour produire en respectant l’environnement n’est pas une option. Dès son arrivée à la tête de Timberland en 1998, Sidney Swartz, le petit fils de Nathan, a tout de suite tenu à le faire savoir à l’ensemble de ses collaborateurs et partenaires commerciaux.

Dans cette optique, il prit un certain nombre de mesures. La première d’entre elles fut la proposition de congés payés aux salariés de la firme pour qu’ils puissent participer à des projets écologiques. Puis, en 2003, un procédé interne à la firme appelé « Our Footprint » est défini pour évaluer l’impact de la fabrication de ses produits sur l’environnement. Les résultats sont communiqués depuis en toute transparence sur leurs étiquettes. Timberland développera ensuite la technologie Green Rubber, un système novateur de recyclage du caoutchouc des pneus permettant de le réutiliser pour en faire des semelles. Enfin, en 2008, la gamme Earthkeepers verra le jour. Elle comprend des vêtements et chaussures fabriqués à partir de matériaux recyclés, de matières écologiques et/ou de cuirs issus de tanneries elles-mêmes certifiées pour leur respect de l’environnement.

Focus sur la technologie Sensorflex

Si Timberland cultive un style qui n’a en apparence que très peu évolué depuis la création de sa Yellow Boot, elle a apporté de nombreux changements à ses technologies de maintien du pied et d’amorti afin d’améliorer le confort de ses chaussures. Elle a conçu dans cette optique une semelle innovante baptisée SensorFlex. Intégrée dans la plupart de ses boots et sneakers, cette semelle se compose de 3 couches. La partie supérieure a été pensée pour épouser parfaitement les formes du pied, ce qui la rend très confortable au quotidien, après une longue marche comme de courts déplacements. Celle-ci vient se greffer sur une couche intermédiaire en EVA. Il s’agit d’une mousse, généralement en polyuréthane, qui est très utilisée dans la fabrication de chaussures pour sa capacité d’amortissement. Enfin, la dernière couche de cette semelle SensorFlex est la partie extérieure. En caoutchouc, elle est flexible et robuste pour vous permettre d’arpenter tous les terrains.

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