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L’histoire de la Nike Air Presto

Nike Air Presto Fly Triple Black

Son nom ne vous dit peut-être rien. Pourtant, la Nike Air Presto est un modèle très populaire de la marque au Swoosh. Sortie en 2000, elle a immédiatement tapé dans l’œil des amateurs de sneakers qui, 10 ans après la Huarache, étaient beaucoup plus enclins à apprécier les subtilités d’un design que Nike a une nouvelle fois voulu novateur. Conçue pour plaire autant aux sportifs qu’aux férus de mode, la Presto a ensuite connu un petit passage à vide que l’équipementier s’est efforcé de combler via la déclinaison de nouveaux modèles souvent agrémentés de ses dernières technologies. La dernière en date est la Presto Fly, une version encore plus légère et confortable disponible sur Chausport pour toute la famille.

Mais avant de la découvrir, nous vous invitons à vivre ou revivre son histoire. Une fois n’est pas coutume, nous sommes partis des origines de sa création pour suivre son évolution au fil des années jusqu’à la commercialisation de cette fameuse Presto Fly en 2017. Si la Presto est une sneaker relativement récente, vous allez voir que son histoire est aussi riche que celle des grands classiques de Nike.

Le mix parfait entre la chaussure fonctionnelle et l’esprit lifestyle

C’est donc en 2000 que la Nike Air Presto a vu le jour. Commercialisée dans le cadre des Jeux Olympiques de Sydney, elle a immédiatement rencontré un grand succès non seulement grâce à son design atypique mais aussi à son très grand confort, les deux atouts de la chaussure dont la conception a demandé pas moins de quatre années de travail à Tobie Hatfield, son designer.

Un projet amorcé au début des années 1990

Les premières traces de la Presto remontent même au début des années 1990. A cette époque, Nike vient tout juste de lancer son Alpha Project, un projet sur lequel collaborent plusieurs designers pour préparer le futur de la marque, en particulier sur le plan technologique. Parmi ceux-ci figurent notamment Richard Clarke, Kevin Hoffer, Bob Mervar et Tobie Hatfield, le petit frère de Tinker Hatfield, créateur de la Air Max et de la Air Huarache.

Avec l’aide de leur équipe, ceux-ci donneront naissance à cinq paires, en l’occurrence la Shox R4, la Zoom Seismic, la Chapuka, la Flightposite, la Kukini et la Zoom Citizen, identifiables par la présence de cinq points insérés à des endroits spécifiques sur chaque modèle.

Bien que la Presto ne fasse pas partie à proprement parlé de l’Alpha Project, elle en est directement inspirée. Dès 1996, Tobie Hatfield va effectivement s’appuyer sur son retour d’expérience du projet pour concevoir le premier prototype de la basket. Son objectif à ce moment-là est double : faire en sorte que les pieds des coureurs ne se battent pas avec sa chaussure et que celle-ci offre le même confort que des pantoufles. Pour atteindre cet objectif défini après avoir sondé un groupe de coureurs, il va décider de créer une ouverture en forme de « V » au niveau de la cheville. Ainsi naîtra le système baptisé « V-notch ».

Le 1er prototype de la Presto
Le 1er prototype de la Preto

Le plus jeune des frères Hatfield fera tester son prototype à l’un de ses amis en lui donnant volontairement une pointure US 9 alors qu’il chaussait normalement du 11. Malgré l’écart de pointures, il ne ressentit aucune gêne, ce qui poussa le designer à repenser le nommage des tailles. Avec pour volonté d’aboutir à une paire s’enfilant aussi facilement qu’un t-shirt, il optera pour une grille de tailles allant du XXS au XXL comparable à celle utilisée dans le textile.

Nous sommes toutefois encore loin de la Presto telle que nous la connaissons aujourd’hui.

Avant la version finalisée naîtra tout d’abord la Nike Air Gauntlet en 1998. Toujours équipée du système « V-notch », la basket intégrait en plus une empeigne constituée d’une maille en strecht équipée d’un clip de talon en acier à ressort qui permettait de personnaliser l’ajustement. Elle laissera sa place un an plus tard à la Nike Air Zoom Drive, parée également d’une empeigne en strecht mais dotée d’une encolure plus traditionnelle et surtout d’un intérieur presque dénué de coutures.

Nike Air Gauntlet, 1998
Nike Air Gauntlet, 1998
Nike Air Zoom Drive, 1999
Nike Air Zoom Drive, 1999

D’où vient le nom Nike Air Presto ?

Pour parvenir au design définitif de la Nike Air Presto, Tobie Hatfield s’inspirera de celui de l’iMac G3. L’ordinateur d’Apple, sorti le 15 août 1998, arborait une coque transparente constituée d’un plastique qui sera décliné dans plusieurs coloris. C’est pourquoi la paire d’origine ainsi que la plupart de ses déclinaisons sont équipées d’une coque centrale et d’autres empiècements en plastique situés à l’avant et à l’arrière du pied. Quant à son nom, il fut décidé après consultation des membres de l’équipe en charge du design et du développement. L’un d’entre eux proposa « Presto Magic », en référence à la sensation ressentie en enfilant la chaussure qui épousait parfaitement les formes du pied, comme par magie. Seul « Presto » sera finalement retenu.

En ce qui concerne ses caractéristiques, il s’agit d’une basket comparable à la Huarache, tant sur le plan visuel que technique. En plus d’arborer un look futuriste, les deux modèles sont partiellement constitués de néoprène, une matière garante d’un grand confort mais pas suffisamment respirante. Pour pallier à cet inconvénient, Tobie Hatfield équipera la Presto d’une tige conçue dans une maille spéciale initialement fabriquée pour l’industrie médicale afin de contrer l’effet de la chaleur. La Presto intègre en complémentarité une unité d’air, une semelle intermédiaire en Phylon et une semelle extérieure alternant des rainures verticales et horizontales pour offrir une stabilité efficace en toute circonstance. Enfin, on soulignera la présence des cinq points rappelant son héritage de l’Alpha Project sous le talon.

Croquis de la Presto réalisé par Tinker Hatfield
Croquis de la Presto réalisé par Tinker Hatfield

Un t-shirt pour vos pieds

Voilà comment fut présentée la Presto à sa sortie pour mettre en avant ses atouts et justifier son « sizing » inspiré de celui du textile. 13 coloris furent commercialisés dès son lancement auxquels furent associés des surnoms pour 12 d’entre eux. Pour assurer comme il se doit ce lancement, Nike signera l’une de ses campagnes marketing les plus réussies, avec à la clé des publicités très colorées dans un style en parfaite adéquation avec celui de sa nouvelle gamme (voir ci-dessous). Celle-ci contribuera grandement à son émancipation dans la rue.

Publicité originale de 2000
Publicité originale de 2000

La même publicité dans une animation réalisée pour la télévision :

Zoom sur la Nike Air Presto Fly

Après un succès incontestable concrétisé par la création de paires inédites comme celle de 2001 pour le guitariste Eric Clapton, la Presto s’effacera progressivement au profit d’autres références de l’équipementier. Celui-ci la relancera en grande pompe en 2015. Pour la remettre au goût du jour, Nike l’équipera de ses technologies phares, à commencer par sa maille Flyknit. Puis, en 2017, elle sortira dans une version inédite baptisée Presto Fly à découvrir sans plus tarder sur la boutique. Libérée de sa cage en plastique, cette ultime silhouette retrouve son traditionnel Swoosh sur ses côtés et s’équipe du système Flywire pour un maintien du pied encore plus performant.

Nike Air Presto Fly Triple Black
Nike Air Presto Fly Triple Black
Nike Air Presto Fly Triple Black
Nike Air Presto Fly Triple Black, vue de la semelle extérieure

La Nike Air Presto Fly, ci-dessus dans sa version "Triple Black", renoue avec la toute première paire créée par Tobie Hatfield. A l'exception de la cage centrale en plastique qui a laissé sa place à un imposant Swoosh latéral, on retrouve l'ensemble des éléments caractéristiques de la chaussure originale : la tige en mesh ultra-respirante, les empiècements en plastique à l'avant et à l'arrière, les cinq points représentatifs de l'Alpha Project ainsi que la semelle extérieure composée de rainures verticales et horizontales.

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