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L’histoire de la Nike Air Max 97

Nike Air Max 97

Nike et le running, c’est une grande histoire. Celle-ci a débuté bien avant la création de la marque, lorsque Phil Knight et Bill Bowerman, ses deux fondateurs, revendaient les chaussures de course d’Onitsuka Tiger, plus connu aujourd’hui sous le nom ASICS. Elle s’est poursuivie lorsqu’ils ont pris leur indépendance en 1971 pour commercialiser leurs propres baskets. La Cortez, dans les mois qui suivirent, puis la Tailwind, en 1978, ont contribué à l’émancipation du Swoosh sur les pistes d’athlétisme où le célèbre logo en forme de virgule inversé est devenu tout simplement incontournable.

Amorcée avec la Tailwind puis confirmée en 1987 avec le succès de la Air Max One, « la révolution de l’air » a ensuite permis à Nike de franchir un nouveau cap dans le monde du running. Un cap marqué par un bouleversement non seulement technologique mais aussi stylistique. Initialement inséré uniquement sous le talon pour offrir un amorti plus performant aux coureurs, l’air a occupé davantage d’espace au fil des modèles, tout en devenant parallèlement de plus en plus visible. A tel point qu’en 1997, Nike sortira la toute première basket de son histoire dotée d’une semelle composée intégralement de coussins d’air apparents : la Air Max 97.

L'évolution des Nike Air Max de 1987 à 1997

Sur l’image ci-dessus, on peut voir l’évolution de la gamme Air Max de 1987 à 1997, autrement dit, de la Air Max One de Tinker Hatfield à la Air Max 97 de Christian Tresser. Au-delà de la forme, qui s’est considérablement modernisée à partir de la Air Max 95 de Sergio Lozano, on remarque que la « fenêtre » placée dans la semelle est bel et bien devenue plus imposante d’année en année.

L’héritage de Tinker Hatfield

C’est en s’inspirant de l’architecture du centre Pompidou, à Paris, que Tinker Hatfield a conçu le design de la Air Max One. A ce moment précis, son objectif n’était pas seulement de rendre visible le coussin d’air de sa chaussure comme la structure de l’édifice parisien. Il voulait effectivement exploiter au maximum la technologie Air afin d’améliorer considérablement l’amorti, d’où le nom « Air Max » attribué à la gamme. Son projet prendra forme progressivement, au rythme des modèles qui sortiront par la suite, jusqu’à sa concrétisation en 1997.

Créée par Christian Tresser, la Nike Air Max 97 n’a pu voir le jour que grâce aux progrès techniques réalisés par la firme de l’Oregon pour concevoir la Air Max 180 et la Air Max 93 auxquelles elle a respectivement emprunté les 180 degrés d’amorti Air visibles et le procédé de moulage par soufflage utilisé pour sa fabrication. Pour définir son design emblématique, Tresser est reparti de la structure de la Air Zoom Spiridon qu’il a modernisé en s’inspirant de plusieurs éléments, à commencer par l’eau. Les lignes en 3M sur sa tige symbolisent en effet la propagation d’une goutte d’eau dans une mare. Quant à sa couleur argentée d’origine, elle serait un clin d’œil au train à grande vitesse japonais et proviendrait de la finition métallique des composants des VTT, à l’image de l’aluminium et du titan poli.

Pour être complet sur son design, on précisera que son système de laçage structuré autour d’œillets camouflés dans la tige était également une grande première à l’époque.

Croquis de la Air Max 97 réalisé par Christian Tresser

Sur ce croquis réalisé par Christian Tresser, on distingue plus aisément les principales caractéristiques de la Air Max 97. C’est le cas entre autres des fameuses lignes en 3M qui entourent l’encolure et les lacets pour rappeler le phénomène de propagation d’une goutte d’eau dans une mare. Les annotations de Tresser confirment par ailleurs que le coloris argenté est bien inspiré de celui du train à grande vitesse japonais et que le designer a opté pour une finition en mesh afin d’alléger le poids de la chaussure.

Couronnée de succès en Italie

En la voyant aux pieds de Michael Johnson ou de encore Carl Lewis, on se rappelle que c’est bel et bien pour la course que Christian Tresser avait imaginé la Air Max 97. C’est pourtant dans la rue qu’elle deviendra réellement populaire, et ce dès sa première année de commercialisation. Nike décidera toutefois de la remplacer par la Air Max 98 moins d’un an après son lancement, vraisemblablement dans le cadre d’une stratégie basée sur le renouvellement fréquent de son offre. Un choix qui n’est pas sans rappeler l’arrêt de la production de la Air Force 1 alors que la marque croulait sous la demande des fans et de plusieurs distributeurs.

La Air Max 97 ne disparaîtra pas totalement de la circulation pour autant. Nike la déclinera même dans un second coloris doré et continuera de la distribuer en Italie. Fidèles à leur réputation d’avant-gardistes de la mode, les italiens vont tomber sous le charme de la chaussure de course et de son design atypique. Plus particulièrement de sa déclinaison argentée qui s’émancipera des temples de la mode que sont Rome, Milan ou encore Naples pour conquérir les plus petites villes et même les villages de la Botte. Elle y transgressera les barrières de l’âge et du sexe pour se retrouver aux pieds de toutes les personnes bercées par la pop-culture. Elle se hissera ainsi parmi les meilleures ventes de baskets à plusieurs reprises pendant les années 2000.

La Nike Air Max 97 aux couleurs de l'Italie en 2007

« La Silver », comme les italiens finiront par la surnommer, suscitera un tel engouement en Italie que Nike personnalisera sa déclinaison argentée aux couleurs du drapeau national pour célébrer les 10 ans du modèle. En 2010, elle arborera une finition en cuir assemblée selon un procédé assimilé aux prémices de l’Hyperfuse pour rendre hommage à la culture italienne du luxe. Celle-ci ne sera vendue qu’à 1695 exemplaires dans quelques points de vente du pays sous le nom pour le moins évocateur « Italy Air Max 97 Lux ».

De nouveau sur le devant de la scène

Publicité de Nike pour la Air Max 97 Silver Bullet

La Air Max 97 fête donc ses 20 ans cette année, une occasion dont Nike a profité pour relancer son très populaire coloris argenté dans une édition « Silver Bullet » sur laquelle les fans se sont jetés dès sa mise en vente le 13 avril dernier. A titre anecdotique, on précisera qu’une première release avait eu lieu au mois de décembre 2016. Celle-ci s’était déroulée en deux temps, avec une vente anticipée en Italie puis une seconde en France quelques semaines plus tard. Dans la foulée, le coloris doré a lui aussi eu droit à sa réédition. Baptisé « Metallic Gold », il est disponible depuis le 18 mai.

En plus de confirmer la volonté de Nike de faire entrer la Air Max 97 au Panthéon des sneakers, ces deux références constituent désormais la vitrine d’une gamme très riche au sein de laquelle vous trouverez forcément votre bonheur. Dans la lignée de la chaussure d’origine signée Christian Tresser, ces déclinaisons pour homme, femme et enfant vous permettront d’incarner un style unique tout en profitant d’un confort dont vous ne saurez plus vous passer.

Testez vos connaissances

Vous savez normalement tout, ou presque, sur la Nike Air Max 97. Pour tester vos connaissances, Chausport vous propose de répondre à une série de 10 questions sous forme de QCM :

La gamme Nike Air Max 97 chez Chausport

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