loader

New Balance 997, le retour d’une icône

New Balance 997 Made in USA

New Balance nous régale depuis maintenant plus de 100 ans, tant grâce au confort de ses baskets qu’à leur style. Un style en phase avec un esprit retro-running que l’équipementier américain reste le seul à maîtriser avec cette perfection presque insolente, au point de nous faire parfois oublier qu’il demeure tout aussi talentueux pour innover. Ce n’est pas pour rien si la marque créée à Boston en 1906 est aujourd’hui autant appréciée pour ses sneakers que pour ses chaussures destinées à la pratique sportive, celles-là mêmes grâce auxquelles elle a forgé son excellente notoriété auprès de coureurs qui continuent de vanter les mérites de ses technologies d’amorti et de maintien du pied.

C’est justement en s’appuyant sur son expérience du running que la firme fondée par William J. Riley est en mesure de concevoir des modèles lifestyle si confortables. Une longue lignée de modèles qu’est venue rejoindre la New Balance 997, une silhouette initialement lancée en 1990 qui a fait son retour en début d’année chez Chausport dans une version plus en phase avec les standards de la mode actuelle.

Une basket iconique remise au goût du jour

Publicité originale de Paragon pour la NB 997

La 997 n’est effectivement pas une création originale. Elle a été conçue en 1990 pour venir étoffer une gamme 99X inaugurée quelques années plus tôt par New Balance dans l’optique clairement assumée de révolutionner le marché des chaussures de course – rien que ça – avant que Nike n’écarte définitivement la concurrence avec ses Air Max. Pour la petite histoire, sachez que c’est dans le cadre du développement cette série 99X qu’ont été élaborés deux des systèmes d’amorti les plus performants de la firme de Boston, en l’occurrence ABZORB et ENCAP. Des systèmes toujours d’actualité que l’on retrouve de ce fait dans la plupart des dernières baskets New Balance disponibles chez Chausport, à la fois en ligne et dans les magasins de l’enseigne.

Mais à quoi ressemblait la New Balance 997 originale ?

Le moins que l’on puisse dire est que la NB 997 originale était en tout point conforme à ce que New Balance avait déjà pour habitude de nous proposer à l’époque, avec néanmoins un petit soupçon de modernité qui permis de l’inscrire dans un registre un peu plus contemporain.

La New Balance 997 originale de 1990

Les amateurs de running, pour qui la performance primait autrefois sur le style, eurent ainsi droit à un design sobre et efficace fidèle à celui des 99X précédentes. Marqué de l’emblématique ‘’N’’ sur ses panneaux latéraux, mais ici dans une finition non-réfléchissante, ce design reposait notamment sur l’association d’une tige composée d’empiècements superposés en cuir suédé et en mesh avec une semelle en caoutchouc au sein de laquelle fut soigneusement intégrée la technologie ENCAP. La 997 ‘’première du nom’’ fut logiquement déclinée dans des coloris eux aussi tout ce qu’il y a de plus classiques, à commencer par ce gris caractéristique des baskets New Balance des années 80 auquel la marque a rendu hommage dans son pack 574 ‘’Legacy of Grey’’, en 2018.

La NB 997 d’origine rencontra immédiatement un franc succès, auprès des hommes comme des femmes pour lesquelles New Balance l’adapta spécialement. La W997 est d’ailleurs la première adaptation féminine d’une basket issue de la série 99X.

Une parenthèse de 23 ans avant un retour en force

Avec le temps, la 997 s’est bonifiée, un peu comme un bon vin qu’on aurait laissé volontairement vieillir pour l’apprécier à sa juste valeur plus tard. Car après avoir forgé le mythe des baskets New Balance ‘’Made in USA’’ et ‘’Made in UK’’, et s’être retrouvée aux pieds du président américain Bill Clinton, deux anecdotes sur son histoire que vous pouvez retrouver sur le blog de Chausport, la NB 997 a sombré dans l’anonymat. La faute, ou plutôt la conséquence de la stratégie de l’équipementier qui a poursuivi le développement de sa série 99X avec la 998, officialisée en 1993, et la 999, sortie quant à elle en 1996, alors que la 997 avait le vent en poupe.

Il aura fallu attendre en tout et pour tout 23 ans pour la voir réapparaître, via une première réédition survenue donc en 2014. Mais malgré sa fabrication restée aux Etats-Unis, celle-ci ne rencontrera pas le même succès que dans les 80s. Et pour cause, en plus d’avoir été commercialisée à un prix plus élevé que l’originale, la 997 de 2014 n’était pas 100% identique à cette dernière, la marque ayant décidé de remplacer la couleur ivoire de sa semelle intermédiaire par un gris foncé qui ne fit pas l’unanimité. En tout cas pas auprès de ses fans inconditionnels.

La New Balance 997 à l’heure des chunky sneakers

Qu’à cela ne tienne, New Balance a estimé l’année dernière qu’il était temps de tourner la page et de passer à autre chose. Et cette autre chose, ce sont les ‘’chunky sneakers’’.

Publicité pour la New Balance 997H

Pour redorer le blason de sa 997, la société aujourd’hui présidée par Jim Davis a en effet décidé de miser sur ‘’les baskets à grosse semelle’’, une tendance qui a explosé en 2018 et sur laquelle elle a pu surfer brillamment avec sa X-90, ainsi que la seconde version de sa très populaire 247. Pour cela, elle a ajouté deux cordes supplémentaires à son arc : les 997H et 997S. Chacune d’elle présente une tige qui d’une manière générale n’a que très peu évolué en 30 ans, puisque l’on retrouve sur les deux cette fameuse superposition d’empiècements en nubuck et en maille synthétique floquée d’un ‘’N’’ latéral. C’est au niveau de leurs coloris, enclins d’une touche flashy sur les 997H, et surtout de leur semelle que les nouvelles 997 diffèrent. Alors que la 997H affiche une midsole plutôt discrète pour une ‘’chunky sneaker’’, la 997S, elle, assume sans aucun complexe son côté ‘’chunky’’ qu’elle revendique avec une semelle intermédiaire bien plus épaisse.

De nouveau dans l’ère du temps, la silhouette iconique de New Balance nous prouve qu’elle est définitivement intemporelle. Et si toutefois vous en doutiez encore, jetez donc un œil à ces coloris qui n’attendent plus que vous sur Chausport.com :

Derniers articles

Les baskets tendances

Quelles sont les baskets tendances de cette année ? Chausport vous les présente dans cet article qui s'adresse autant aux sneakers addicts qu'aux acheteurs occasionnels. Et oui, il y en a pour tous les goûts, tous les styles et tous les budgets. Découvrez-les vite !

Tout lire
Bannière sneakers Chausport

Grâce à ce guide, vous allez pouvoir découvrir les caractéristiques à prendre compte pour bien choisir votre prochaine paire et accessoirement devenir un VRAI sneakers addict. De leur coupe (haute ou basse) aux matières qui les composent, sans oublier leur style, celles-ci n’auront ainsi plus aucun secret pour vous.

Tout lire
Crep Protect

L'état de vos baskets est l'une de vos préoccupations principales ? Vous cherchez des astuces simples et des produits efficaces pour les entretenir plus facilement ? Découvrez les solutions proposées par Crep Protect ainsi que nos conseils d'expert les utiliser.

Tout lire
Nike Cortez

Chargées d’histoire, les sneakers Nike sont pour la plupart des adaptations de modèles conçus à l’origine pour les athlètes. En effet, avant d’être déclinées pour une utilisation urbaine de tous les jours, les chaussures frappées du Swoosh ont fait leurs preuves sur les pistes d’athlétisme et les terrains de sport.

Tout lire
Nike Air Force One

S’attaquer à l’histoire de la Air Force 1, c’est s’attaquer à l’histoire de la paire de sneakers la plus déclinée de Nike. Créée en 1982 par Bruce Kilgore, elle a effectivement été proposée dans pas moins de 1 700 versions...

Tout lire
Nike Air Max 1

Représentée comme il se doit chez Chausport à travers une importante sélection de modèles pour homme, femme et enfant, la grande famille des Air Max fait indiscutablement partie des gammes les plus populaires de Nike.

Tout lire
Nike Huarache

De ses origines à son développement, le parcours de la Huarache est à l’image du design de la chaussure : atypique. Inspirée des bottes conçues pour le ski nautique, l’indémodable sneaker de Nike a initialement été pensée pour le running...

Tout lire
adidas Stan Smith

Classique parmi les classiques, la Stan Smith d’adidas fait incontestablement partie des sneakers les plus populaires du moment. Le modèle, qui s’écoule depuis quelques années à plusieurs millions d’exemplaires dans le monde...

Tout lire
adidas Superstar

Si on a tendance à penser immédiatement aux Stan Smith en parlant d’adidas, la marque aux 3 bandes est également à l’origine d’une autre sneaker incontournable : la Superstar.

Tout lire
adidas Gazelle

La Gazelle est aujourd’hui une sneaker qui fait l’unanimité, tant auprès des nouvelles générations que des plus anciennes. Avec sa tige suédée déclinée par adidas dans un choix de couleurs qui donne le tournis, elle a l’avantage d’être à la fois confortable et résolument tendance...

Tout lire
Puma Suede

Nombreuses sont les sneakers qui ont marqué l’histoire de la mode et de la culture musicale, en particulier le hip-hop, à l’image des Superstar d’adidas et des Air Force 1 de Nike. Mais rares sont celles qui ont eu un impact sur l’histoire...

Tout lire
loader