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L’histoire de la Converse Chuck Taylor All Star

Converse Chuck Taylor All Star

Vous les avez forcément déjà aperçues dans la rue, le métro ou même sur votre lieu de travail. Les Converse All Star sont partout, aux pieds de tous, et la tendance ne semble pas prête de s’inverse tant la chaussure est encore appréciée et demandée. Véritable icône de la mode, la Chuck Taylor, telle qu’on a pour habitude de l’appeler, semble effectivement intemporelle. A l’inverse d’une Stan Smith parfois décriée pour son omniprésence, la sneaker de la marque américaine ne souffre pour sa part d’aucune constatation et continue de faire l’unanimité dans les nombreux pays où elle est commercialisée.

Evidemment disponible sur Chausport, la Chuck Taylor All Star se dévoile aujourd’hui sur la boutique au fil des dates clés de son histoire. Une histoire riche que nous vous proposons de vivre ou revivre pour tout savoir sur ses origines et son évolution. De la création de la marque Converse en 1908 à la sortie de la deuxième version du modèle sous l’ère de Nike, vous saurez tout sur l’une des baskets les plus populaires au monde.

La naissance d’un mythe…

Converse All Star de 1917

Tout commence au nord de Boston en 1908 avec la création de la Converse Rubber Shoe Company par Marquis Mills. A ses débuts, la firme américaine fabriquait des sabots en caoutchouc qui étaient notamment portés par les détenus des centres pénitenciers des Etats-Unis. Quelques années plus tard, Mills décidera de se diversifier. Il se lancera alors en 1915 dans la fabrication de chaussures de sport, tout d’abord pour le tennis, puis en 1917 pour le basketball. Si les 2 modèles étaient très différents des sabots au niveau de leur forme, ils avaient pour point commun la matière de leur semelle : le caoutchouc.

A son lancement, la sneaker que l’on connaît tous aujourd’hui ne s’appelle pas encore « All Star » mais « A11 Star ». Il s’agit d’un modèle montant doté d’une empeigne en cuir et d’une semelle en caoutchouc conçue pour procurer aux joueurs de basketball un excellent amorti et une parfaite stabilité sur les terrains. Elle arbore déjà à l’époque le logo en forme d’étoile de Converse sur lequel viendra se greffer en 1932 le nom de Chuck Taylor.

Convaincu à la fois du potentiel de sa chaussure et de l’avenir radieux promis au sport auquel elle était destinée, Converse fera appel en 1921 au basketteur Chuck Taylor pour en assurer la promotion auprès des universités du pays. Tout juste âgé de 21 ans à ce moment-là, l’ex-joueur des Akron Firestone prendra son rôle de VRP très à cœur. Il organisera des tournées de démonstration sur les campus américains avec l’équipe de l’entreprise, les All Stars. Son implication dans la popularisation du modèle rebaptisé All Star en référence à cette équipe sera telle que les clients de Taylor finiront par réclamer « la chaussure de Chuck » et non plus la All Star. Pour remercier son commercial de son implication, de son efficacité et de sa contribution à l’amélioration du design de la paire originale, Converse la renommera officiellement « Chuck Taylor All Star » en 1932.

C’est la première fois qu’un modèle de sport se verra attribuer le nom d’un athlète, bien avant la Jordan de Nike, même si Taylor n’était quant à lui « que » semi-professionnel et malgré le fait que l’opération ne se fit pas sous la forme d’un sponsoring à proprement parler. Chuck Taylor ne percevra d’ailleurs aucune rémunération pour l’utilisation de son nom. « Sa chaussure » connaîtra dès lors un essor rapide dans le championnat américain de basketball dont elle équipera la majorité des joueurs jusqu’à la fin des années 60.

Nothing beats the classic

Une seconde vie hors des terrains

Dès le milieu des années 50, la reconversion des Chuck semble s’amorcer. L’acteur James Dean les portera pendant toute la durée du tournage de La fureur de vivre en 1955, ce qui contribuera à son émancipation hors des terrains où les gens commencent à porter des baskets au quotidien.

Mais elle ne deviendra une sneaker proprement dite qu’après le décès de Chuck Taylor en 1969. A cette époque, Converse peine de plus en plus à faire face à la concurrence accrue de Nike et d’adidas qui s’immiscent dans l’univers du basketball. Sa chaussure, elle, connaîtra une seconde vie grâce à son look intemporel. Elle séduira effectivement les générations musicales successives qui l’adopteront jusqu’à l’élever au rang d’icône, en particulier sur la scène rock and roll internationale. On la verra notamment aux pieds d’Elvis Presley, des membres des Rolling Stones et de The Who ou encore de Kurt Cobain. Puis viendra le tour des artistes contemporains dont les plus connus restent Andy Wharol et Damien Hirst.

En 1984, Converse fera de sa Chuck Taylor le sponsor officiel des Jeux Olympiques de Los Angeles. Les retombées en termes d’image seront excellentes, ce qui lui permettra de s’imposer définitivement comme l’un des modèles lifestyle de référence.

Nothing beats the classic

Rachat par Nike et création de la Converse All Star II

Malgré sa notoriété, Converse connaîtra une période difficile à l’approche des années 2000. Oppressée par la concurrence, elle connaîtra un déclin sensible des ventes de ses baskets et par conséquent de son chiffre d’affaires, ce qui la poussera à accepter en 2003 une offre de rachat de Nike. Restée longtemps indépendante de la marque au Swoosh suite à ce rachat, Converse peut désormais s’appuyer sur le savoir-faire technologique de la firme de l’Oregon pour moderniser ses sneakers et renouveler son offre. Sans surprise, le premier modèle à avoir bénéficié de cet apport est la Chuck Taylor All Star.

Sortie en 2016, cette All Star deuxième du nom présente un design très proche de la précédente. La volonté de Converse et de Nike étaient en effet d’œuvrer dans la continuité afin d’éviter toute rupture visuelle et ainsi faire perdurer le mythe de cette chaussure historique. Les innovations qui lui ont été apportées visent donc principalement à en améliorer le confort. Dans cette optique, la Chuck Taylor All Star II intègre une semelle intérieure équipée de la technologie Lunarlon. Développée par Nike, celle-ci offre un meilleur amorti grâce à l’utilisation d’une mousse à la fois plus souple, plus résistante et 30% plus légère que le Phylon. On retrouve aussi dans cette nouvelle version une languette rembourrée antidérapante qui procure un meilleur maintien de la cheville.

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