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adidas Superstar, du basketball au hip-hop, retour sur la naissance d’un mythe

adidas Originals Superstar

Si on a tendance à penser immédiatement aux Stan Smith en parlant d’adidas, la marque aux 3 bandes est également à l’origine d’une autre sneaker incontournable : la Superstar.

Esthétiquement proche de la célèbre chaussure de tennis, la Superstar que vous connaissez tous aujourd’hui est née seulement quelques années après la Stan pour permettre à l’équipementier allemand de s’immiscer dans l’univers du basketball, un sport pour lequel l’offre de chaussures adaptées était à l’époque très restreinte. Les deux best-sellers d’adidas ont donc connu une évolution semblable. Créés pour répondre aux besoins des sportifs, ils ont ensuite franchi les barrières des terrains pour devenir des symboles culturels puis des icônes de la mode.

Après vous avoir présenté l’histoire de la Stan Smith, Chausport vous invite à découvrir celle de la Superstar. De sa naissance dans le basketball à son essor avec le hip-hop, voici comment la basket d’adidas est devenue une sneaker culte.

L’aventure sportive de la Superstar d’adidas

Dans les années 1960, adidas est déjà un équipementier reconnu dans le milieu du football ; un milieu sur lequel Adolf Dassler, fondateur historique de la marque, souhaite étendre encore plus sa domination. Mais Horst, son fils qui se vit confier le développement du marché français suite à son travail accompli pour les JO de Melbourne en 1956, avait de toutes autres ambitions pour la firme. Malgré la récente acquisition de l’usine de Dettwiller, en Alsace, celui-ci ne se contenta donc pas de faire prospérer la production dans l’hexagone. Il se lança à l’assaut d’autres sports, à commencer par le tennis en 1964 avec la Stan Smith.

Face à son succès, adidas entrepris très rapidement la conquête d’autres sports. Suite à la remarque de Chris Servern, un distributeur californien, la marque va logiquement se tourner vers le basketball, une pratique qui monte à l’époque en puissance et pour laquelle les athlètes sont de plus en plus nombreux à réclamer de meilleurs produits. Les premières réponses à leurs attentes arriveront très rapidement par l’intermédiaire de deux nouveaux modèles : la Supergrip, une paire basse, et la Pro Model, la déclinaison montante, qui avaient pour point commun leur design similaire à celui de la Stan Smith.

adidas Supergrip & Pro Model
La Supergrip et la Pro Model dans le catalogue d'adidas pour les JO en 1968

Avec leur semelle plus durable, leur talon renforcé et surtout leur tige en cuir souple inspirée de celle imaginée par Robert Haillet en 1964, la Supergrip et la Pro Model vinrent non seulement offrir un meilleur confort aux basketteurs, mais elles marquèrent également une rupture avec les chaussures de basketball traditionnelles qui étaient dotées jusqu’alors d’une empeigne en toile.

Tout comme la Converse All Star et la Pro-Keds, la Supergrip et la Pro Model finiront par intégrer une coquille de protection au niveau des orteils. Baptisée « Shell Toe », celle-ci apparu relativement tôt sur une version davantage pensée pour le tennis puisque la finalité de cette coquille était d’éviter que le devant de la chaussure des joueurs ne s’abîme lorsqu’ils servaient. Après une modification pour éviter qu’elle ne ressemble trop aux baskets des concurrents, les deux paires conçues par adidas furent finalement proposées aux équipes de la NBA.

Retissant à l’idée de porter une paire de baskets alourdie par l’usage du cuir, les joueurs de la célèbre franchise ne les adopteront pas immédiatement. Chris Serven réussira toutefois à convaincre l’entraineur des San Diego Rockets à l’entame du championnat 1967-68, puis l’équipe nationale américaine qui les portera en 1968 au cours des Jeux Olympiques de Mexico. Lors de la saison suivante, ce sera au tour des Boston Celtics de fouler les parquets de la NBA avec des Supergrip ou des Pro Model aux pieds. En l’honneur de leur victoire finale à l’issue de cette saison, adidas décidera d’attribuer le nom « Superstar » aux deux versions de sa chaussure.

Ce n’est que dans les années 1970 que la Superstar, dont une partie de la production était réalisée en France, finira par s’imposer, avec l’aide de figures emblématiques de la NBA telles que Kareem Abdul-Jabbar, Bobby Jones ou encore Mike Green. Elle connaîtra ensuite un succès tel qu’en 1973, 85% des joueurs du championnat américain évolueront avec. Son aventure sportive prendra fin avec la sortie en 1979 de sa remplaçante, la Top Ten. Mais son histoire, elle, n’en était qu’à ses débuts.

Kareem Abdul-Jabbar

Bien plus qu’une sneaker, un phénomène culturel

Bien que populaires, les Superstar ne parviendront à outrepasser les frontières des parquets de basket que sous l’influence d’un courant musical naissant : le hip-hop. Inventé par le rappeur Afrika Mambaataa à New-York, dans le Bronx, le hip-hop s’accompagnera dès ses débuts d’une mode vestimentaire caractéristique à travers laquelle s’identifiaient les Noirs américains pour se réapproprier les codes culturels de leurs pays d’origine. Très vite, les breakdanceurs et les rappeurs feront de la Superstar d’adidas un porte étendard de leur style axé sur le sportswear.

adidas Superstar Run D.M.C. 1986

Après avoir séduit les amateurs de breakdance grâce à son très grand confort, la Superstar connaîtra un véritable tournant en 1986. Pendant un concert du groupe de rap Run D.M.C. au Madison Square Garden de New-York, un représentant de la marque au Trefoil sera le témoin d’une scène tout simplement hallucinante. Habitués à porter la chaussure à chacune de leurs représentations, les membres du groupe pousseront les spectateurs à brandir leurs propres paires pour introduire un véritable hymne à l’équipementier baptisé tout simplement « My adidas ».

Dans la foulée, Run D.M.C. signera un contrat de sponsoring avec adidas, une première pour la firme allemande qui lui permettra de rendre sa Superstar réellement populaire et développer sa présence aux Etats-Unis. Ce partenariat donnera bien évidemment naissance à la création d’une paire à l’effigie du groupe (voir ci-dessus) qui sera commercialisée dès 2001 par la branche adidas Originals de la firme. Mais il ouvrira surtout la voie à plusieurs autres collaborations avec des artistes, dont l’incontournable Pharrell Williams. L’auteur du titre « Happy » apposera sa touche créative sur la chaussure en 2015 pour la décliner dans pas moins de 50 nouveaux coloris proposés dans un pack baptisé « Supercolor ».

Pharrell Williams, Rita Ora et David Beckham

On le retrouve également dans la vidéo réalisée la même année par Karim Huu Do pour célébrer les 45 ans de la Superstar. Il y figure aux côtés d’autres « superstars » comme la chanteuse Rita Ora, le basketteur Damian Lillard ou encore le footballeur David Beckham. Toujours dans le cadre de cette célébration, adidas s’associera avec les Ateliers Heschung pour assurer la production d’une édition spéciale Consortium « Made in France ». Fidèle à l’originale, cette version est un hommage aux premières productions qui étaient assurées dans les années 1970 en France.

Plus de 40 ans après sa sortie, l'adidas Superstar est une sneaker qui reste prisée par tous les amateurs de baskets. Toujours aussi confortable, elle n’a que très peu évolué au fil des années, si ce n’est au niveau des coloris et des motifs que vous pourrez retrouver nombreux sur la boutique aussi bien pour homme et femme que pour enfant.

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