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adidas Gazelle, l’histoire d’une sneaker indémodable qui joue tous les terrains

Bannière adidas Gazelle

Lorsque l’on évoque le succès des baskets adidas, on a généralement tendance à penser immédiatement à la Stan Smith et à la Superstar. Quoi de plus normal ? Les deux best-sellers lancés dans les années 1960 sont toujours très populaires auprès des amateurs de sneakers, à tel point qu’il devient quasiment anormal de ne pas en posséder au moins une paire. On en oublierait alors presque qu’à côté de ces grands classiques figure un autre modèle de la marque aux 3 bandes en passe de devenir culte : la Gazelle. Bien appréciée pour sa tige en cuir suédé de qualité et la grande diversité de coloris dans lesquels elle est proposée, notamment sur Chausport, la Gazelle dispose effectivement des atouts nécessaires pour voler la vedette aux autres références d’adidas.

Parce qu’il se murmure que l’équipementier allemand en aurait même fait sa favorite à la succession de la Stan Smith, Chausport vous propose dans ce guide de découvrir l’histoire de la Gazelle. Au fil des événements clés de sa création et d’une présentation des plus belles déclinaisons que vous pouvez retrouver sur la boutique, vous apprendrez tout ce qu’il y a à savoir sur la chaussure plus polyvalente d’adidas.

L’héritage sportif de la chaussure la plus polyvalente d’adidas

Logo adidas Originals

L’histoire de la Gazelle débute en 1968. Cela fait plus de 10 ans qu’adidas triomphe dans l’univers de l’athlétisme avec des victoires retentissantes au cours de compétitions majeures, à commencer par les Jeux Olympiques. En 1952, l’athlète tchécoslovaque Emil Zátopek remporte 3 médailles d’or à Helsinki. Le marathonien sera imité en 1960 par Wilma Rudolph qui finira au sommet du podium également à 3 reprises, à l’issue du 100, du 200 mètres et du relais 4x100 mètres. Quelque temps après les JO de Rome, la firme d’Herzogenaurach créera une chaussure d’entraînement qu’elle nommera « Rom », en hommage à l’exploit réalisé par l’athlète américaine. C’est de ce modèle qu’est en grande partie inspirée la Gazelle qui ne verra le jour que 8 ans plus tard, en 1968 donc.

A la fin des années 1960, adidas vient tout juste d’introduire sur le marché la Stan Smith, qui ne portait pas encore à l’époque le nom du tennisman américain mais celui de son créateur : Robert Haillet. Leader incontestable dans l’athlétisme et le football, l’équipementier souhaite se diversifier en s’ouvrant à d’autres sports, dont le tennis. Sans déterminer pour lequel elle sera véritablement destinée, il lancera la Gazelle dans deux versions aux caractéristiques et aux coloris distincts qui la positionneront immédiatement comme la toute première paire multisports de l’histoire.

Publicités originales pour la Gazelle

Une première déclinaison à l’empeigne bleue était destinée à la pratique des sports d’intérieur. Baptisée tout simplement « GAZELLE-BLAU » par adidas, celle-ci disposait d’une épaisse semelle fabriquée à partir d’un caoutchouc qui avait la particularité d’intégrer des microcellules d’air. Grâce à ces microcellules capables de disperser efficacement les chocs via un phénomène d’ondulation, les athlètes bénéficiaient d’un excellent amorti. La seconde, identifiable à sa tige de couleur rouge et sa désignation logique « GAZELLE-ROT », était conçue pour les sports d’extérieur. Sa semelle était globalement la même que celle qui équipait la version rouge à ceci près qu’elle fut adaptée aux surfaces les plus sinueuses pour garantir aux coureurs une stabilité parfaite.

Quant à son nom, il résulte de la comparaison de la basket à « une antilope petite et mince, aussi rapide que gracieuse », un slogan utilisé dans plusieurs campagnes publicitaires dans les années 1970. Il s’inscrit par ailleurs dans la continuité du choix d’adidas d’appliquer à l’époque des noms de mammifères à la plupart de ses modèles pensés pour l’entrainement.

La longue transition des terrains de sport à la ville

La Gazelle fera très rapidement l’unanimité auprès des sportifs. Mais pendant les Jeux Olympiques de Munich en 1972, elle se retrouvera au cœur d’une polémique à l’issue de laquelle elle sera retirée de la vente.

Mark Spitz sur le podium du 200 mètres nage libre à Munich en 1972
Mark Spitz à Munich en 1972

Poussée par la marque à retirer sa paire bleue lors de sa montée sur le podium du 200 mètres nage libre, le nageur américain Mark Spitz tiendra ses chaussures en main avant et après l’hymne national américain. Cet événement sera mal perçu par le Comité National Olympique comme un placement de produit. Or, à l’époque, le sponsoring des athlètes n’était pas encore autorisé. D’après la journaliste Barbara Smith, auteur du livre « Pitch Invasion » dans lequel elle aborde la querelle qui oppose depuis toujours adidas et PUMA, cela aurait aussi accentué les tensions entre Adolf Dassler et son frère Rudolf.

Si rien ne prouve officiellement que cet épisode est directement responsable de son retrait de la vente par adidas, la Gazelle disparaîtra de son catalogue dans la foulée pour ne réapparaître qu’en 1980. Pour l’occasion, une nouvelle déclinaison premium viendra s’ajouter aux traditionnels coloris bleu et rouge. Doté d’une semelle extérieure transparente et incrustée de motifs en forme de trèfle, le logo d’adidas Originals adopté en 1972, et d’une forme revisitée, celui-ci marquera le grand retour de la basket créée en 1968. Pour être complet, on précisera que c’est cette déclinaison qui a donné naissance à la version Indoor de 2011.

adidas Gazelle - A breed apart

adidas choisira très tôt de la décliner dans de nombreux coloris supplémentaires. Déjà séduisante avec son empeigne en daim, elle sera dès lors suffisamment armée pour amorcer sa longue transition des terrains de sport à la ville. Et c’est dans le nord de l’Angleterre qu’elle le fera. La Gazelle tapera d’abord dans l’œil des supporters de football qui l’adoptèrent massivement pour témoigner leur soutien à leur club favori. C’est notamment le cas des fans de Liverpool qui choisirent évidemment le modèle rouge historique. Celui-ci et les nouvelles couleurs devinrent alors si populaires que toutes les chaussures en daim des autres marques furent surnommer « Gazelle du pauvre ».

Elle franchira ensuite un nouveau cap en parallèle de l’essor du hip-hop, sur la côte ouest des Etats-Unis. Elle y aurait été introduite en 1991 par Eli Bonerz et Adam Silverman dans la toute première boutique de leur enseigne X-Large, marque pionnière de la culture streetwear outre-Atlantique. C’est dans le magasin de Los Angeles qu’il avait l’habitude de fréquenter que Michael Diamond, plus connu sous le pseudo Mike D, serait tombé sur une paire de Gazelle. Le rappeur et membre fondateur des Beastie Boys, l’un des plus célèbres groupes de rap US de l’époque, serait tombé amoureux de la sneaker qu’il porta à plusieurs reprises pour contribuer à son émancipation sur la scène du hip-hop américaine.

Après un bref passage aux pieds des amateurs de glisse et plus particulièrement de skateboard, elle poursuivra son ascension de la rue avec le soutien d’une poignée d’artistes de renommée internationale dont les plus connus restent le chanteur du groupe Oasis, Jamiroquai ou encore Michael Jackson. Ces derniers portèrent la version originale de la sneaker qu’adidas rééditera en 2016 pour donner naissance à la version que nous connaissons tous aujourd’hui. Toujours aussi tendance et confortable, cette réédition de la Gazelle de 1991 que vous pouvez retrouver sur Chausport est désormais incarnée par Kate Moss. Le mannequin britannique prête son image à la chaussure dans une campagne publicitaire basée sur le cliché pris le photographe Denzil McNeelance en 1993. Sur celui-ci, on peut y voir la star âgée de 19 ans avec une paire de Gazelle bordeaux.

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